Ken Grimes

켄 그라임스 (b. 1947)

켄 그라임스는 뉴욕에서 태어나 코네티컷주 체셔에서 자랐다. 어렸을 때부터 공상과학 소설을 즐겨 읽었던 켄 그라임스는 외계 생명체, 지구 밖 행성과의 커뮤케이션, 텔레파시, UFO 등 깊이 연구하며 우리의 삶 속에 특히 켄 자신의 삶과 연관성이 있다고 믿는다. 외계행성 관련 저널에서 오류들을 발견한 켄 그라임스는 지구인들이 만들어내는 ‘실수'들이 우연이 아니라 외계 생명체들이 의도적으로 조작한 결과라고 생각한다. ‘켄 그라임스'라는 이름을 30여 개의 공상과학 소설에서 발견한 일화 그리고 같은 동네에 살고 있는 동명이인이 15억 복권 당첨에 된 일화 등을 기록하면서 시작된 그의 이야기들은 수많은 텍스트로 이루어져 있다.

30년 동안 의도적으로 모노톤의 팔레트를 구성했던 작가는 흑과 백이 진실과 거짓(외계인의 조작)을 제일 직접적으로 구분할 수 있다고 한다. 외계 생명체에 관한 연구에 수많은 오류가 발견되는 것은 그들의 세계를 연구하려고 하는 지구인들을 방해하는 외계인들의 흔적이라고 생각하였고 켄 그라임스는, 그러한 흔적들을 내러티브 형식으로 풀어내 관객이 아직 접하지 못한 세계로 그들은 인도하려 한다.

2020년 켄 그라임스는 원색을 접하는 등 파격적인 변화를 선보이며 아레시보 메시지(Arecibo Message) 시리즈로 한층 더 미지의 세계의 재미를 더하고 있다.

1998 년에는 미국 민속 미술관(American Folk Art Museum)의 순회 전시회인 “Self-Taught Artists of the 20th Century”를 구성하는 31명의 대표 작가인 Thornton Dial, Purvis Young, Lonnie Holley으로 구성된 그룹에 포함되었다. Milwaukee Art Museum, Philadelphia Museum of Art, Museum of Contemporary Art Chicago, American Folk Art Museum 등에 영구 소장이 되어있다.

Ken Grimes  illustrates the incredible inventiveness of his fantastical world of storytelling through his graphic and textual paintings of extraterrestrial intelligence and cosmic coincidences. His impressive oeuvre oscillates between whimsical and serious, pleasantly prompting viewers to think about the existence of alien civilizations and the importance of contacting them. 

For more than 30 years, Grimes has diligently maintained a stark palette of black and white, which he believes is the most direct way of visually distinguishing the contrast between truth and deception, and thus resulted in fascinating text-only compositions. Grimes interlaces text from his favorite paranormal writers with his own unique narrative voice, effectively creating a sense of the ongoing thought process inside the artist’s brain. 

His trademark style attracted massive popularity within the contemporary, self-taught and outsider art field and has been showcased in countless prestigious museums such as the American Folk Art Museum, Milwaukee Art Museum, Philadelphia Museum of Art, and the Museum of Contemporary Art in Chicago.  

English text by Jina Choi







The Doors of Perception, Curated by Javier Téllez in collaboration with the Outsider Art Fair, Frieze New York

Field Station: Ken Grimes, Eli & Edythe Broad Art Museum at Michigan State University, East Lansing

DeCordova New England Biennial 2019, DeCordova Museum and Sculpture Park, Lincoln

2017, Unreal Realms, Intuit: The Center for Intuitive and Outsider Art, Chicago

2010, Ken Grimes: Contact–New Evidence, Ricco/Maresca Gallery, New York

2007, Ken Grimes: Elusive Messages, Intuit: The Center for Intuitive and Outsider Art, Chicago

2003, Ken Grimes: Messages from Outer Space, Ricco/Maresca Gallery, New York



Museum of American Folk Art, New York

Philadelphia Museum of Art, Philadelphia



Russell, Charles, “The Truth in Black and White: The Art of Ken Grimes,” Raw Vision, No. 50, Spring 2005.

Self-Taught artists of the 20th Century, Museum of American Folk Art, New York, 1998.

Maresca, Frank and Roger Ricco, American Self-Taught: Paintings and Drawings by Outsider Artists, Knopf, New York, 1993.